Van de zon was geen straal te ontdekken op de dag dat wij onze zonnepanelen gingen installeren. Gelukkig zit er in ons netwerk een vriend met een overdekte werkplaats. Terwijl de regen op het dak kletterde stalden wij ons aangeschafte waar uit om aan de slag te gaan. Een week hiervoor spraken we met Peter de Vries van het bedrijf Independent Solar Solutions. Wij leerden zijn bedrijfje kennen via de zus van Peter, een vriendin van ons. Independent Solar Solutions is gespecialiseerd in zonnepaneel installaties op campers en boten. Het leuke aan deze start-up is dat ze uitgebreide support bieden, en als ze iets niet weten dan zoeken ze het uit.

Het komende half jaar zijn wij met deze camper op pad om diverse eco-initiatieven te bezoeken, er mee te werken om te leren hoe duurzaam bouwen en wonen eraan toe gaat en om er korte films over te maken. Om ons zoveel mogelijk vrij te bewegen en self-supporting te zijn, wilden we graag gebruik maken van zonne-energie. Peter hielp ons met het uitzoeken van een zonnepaneel-totaalpakket, met alle extras die daarbij nodig zijn. (En dat zijn er heel wat!)

Goed. Daar staan we dan in de loods met onze vriend Klaas die gelukkig wél kluservaring heeft. We besluiten de installatie zelf te doen, omdat we erg enthousiast zijn geraakt zelf te klussen en te weten hoe de dingen in elkaar zitten. Tegelijk is dit het goedkoopst.
Op basis van ons verhaal hebben we met Peter gekozen voor een installatie met een middelgrote huishoudaccu (voor de nerds: een AGM accu 115 Ah) en twee manieren om die op te laden. De eerste manier is uiteraard via de semi-flexibele zonnepanelen bovenop de camper. De tweede manier is de aansluiting (d.m.v. een battery combiner) met de startaccu van de motor, zodat we tijdens het rijden ook via de dynamo opladen. Handig voor bewolkte dagen.
Hieronder zie je een foto van alle benodigdheden voor onze installatie.

1. Plastic kanaalplaat voor de platte zonnepanelen. Het dak van onze camper is van metaal en donker van kleur. De kanaalplaten komen tussen het dak en de zonnepanelen zodat de zonnepanelen aan de onderkant hun warmte kwijt kunnen. Zou je dit niet doen warmen de zonnecellen veel sneller op en loopt het rendement van de zonnecellen hard achteruit.
2. De zonnepanelen! 2 paneeltjes van 50 WattPiek (Wp) Uur met een aluminium achterplaat voor extra stevigheid en een geribbelde toplaag die krasbestendig is en bijvoorbeeld ook een stevige hagelbui zou moeten overleven (deze kunststof toplaag noemt men ETFE).
3. De huishoudaccu. Dit is een AGM accu van 115 Ah. Het beste is om hem niet te diep te ontladen. Effectief voor gebruik heb je +/- 60% tot je beschikking dus dat komt uit op zo’n 70 Ah (Ampère-Uren).
4. Accuklemmen voor op de accupolen.
5. De laadregelaar. Dit is een MPPT laadregelaar, de XTRA 1210N, van EPSolar. Deze zorgt ervoor dat de panelen de accu op een goede manier opladen. We hebben een MPPT regelaar nodig omdat de twee zonnepanelen in serie hebben geschakeld. Hierdoor krijg je een dubbel zo hoge spanning en de regelaar moet dit kunnen omvormen naar de accuspanning. Peter had ook een wifi module in het pakket gedaan om accu-gegevens te kunnen aflezen via een mobiele app. Een volgende keer zouden wij dit achterwege laten. Het werkt nogal omslachtig en de app is duidelijk niet uit-ontwikkeld.
6. 12 Volt stopcontact. Om telefoons en tablets e.d. makkelijk op te kunnen laden.
7. Kabels.
8. Dakdoorvoer.
9. Kabels.
10. Nog meer kabels.
11. Relais, Cyrix-CT van het merk Victron, om de startaccu aan te sluiten op de huishoudaccu.
12. Plakzadels om de kabels op het dak vast te maken.
13. Montagekit (MS5).
14. Kabels!
15. De omvormer. Dit is een Phoenix 375W omvormer wederom van het merk Victron. Deze zet de 12 volt uitvoer van de panelen om naar 220 volt, zodat je alle apparaten die je thuis gebruikt en gewoon 220V nodig hebben ook van stroom kan voorzien met de accu op 12V.

Waar te beginnen met zo’n lijst aan items die je nog nooit eerder in je handen had? Logisch nadenken en gewoon gaan doen. Er moest in ieder geval een gat in het dak van de camper geboord worden. We keken elkaar aan; jij of ik?! We bleken dit beiden het meest spannende klusje te vinden! Onze klusvriend loodste ons er met bemoedigende woorden zonder problemen doorheen.

Oscar boort een gaatje voor de zonnepanelen

Hilde boort een gaatje voor de zonnepanelen

Gelukkig is er een aansluitschema aanwezig. Zolang je die opvolgt, kan er niet veel misgaan. Het aansluiten van de panelen en alles eromheen blijkt om die reden minder ingewikkeld dan we aanvankelijk dachten. Oh ja, het is wijs om te zorgen dat je geen rode draadjes (plus) tegen de zwarte draadjes (min) houdt als er spanning op staat! (Protip: sluit één van de polen van de accu pas op het allerlaatst aan).
Het lekkerst is opgaan in de flow van bezigzijn, maar we komen her en der wat obstakels tegen als onervaren klussers: Hoeveel kit smeer je eigenlijk op de panelen om ze muurvast te maken? Welke schroeven zijn het best te gebruiken voor bevestigingen op spaanplaat? Waarom hebben we van alle kabels niet nét wat extra lengte gekocht? (Nog een protip: Koop altijd meer lengte kabel dan je denkt nodig te hebben).

Hilde aan de slag met hi-tack

De zonnepanelen vast op het dak

Eenmaal onder onze slaapbank liggend beseffen we dat het gehele proces van installatie voor aardig wat klusyoga zorgt. Als je eenmaal weet dat je zonnepanelen wilt aanschaffen voor je camper, dan is het slim om dit te doen vóór je de bus gaat ombouwen. Bij ons was geen sprake van dergelijke slimme timing en planning. We hadden ons bed al ingebouwd en last-minute kwam de zonnepanelenoptie op ons pad. Ach, het gemanoeuvreer over de busvloer te zien als yoga voor klussers geeft het dan wel weer een positieve draai.

Klusyoga 1

Klusyoga, installeren MPPT

Op zo’n dag wordt je creatieve brein aardig aangesproken. Het geeft een kick om het geheel langzaamaan te zien ontstaan! We ‘high fiven’ elkaar hier en daar om de schouders eronder te blijven houden tot we aankomen bij de klus van de aansluiting op de startaccu. Eh… hoe leiden we die bekabeling onder de bus door en hoe sluiten we de relais aan?! Zonder hulp waren wij op dit punt gestagneerd, maar gelukkig blijkt Klaas van alle markten thuis gezien hij aardig wat automontage-ervaring blijkt te hebben.

Klusvriend klaas helpt met relais

Al met al is de installatie een hele bevredigende klus. Het is lekker om zo bezig te zijn. Dan komt het mooiste moment van de dag, welke tegelijk een gigantische flop had kunnen worden. Zien dat er lampjes gaan branden bij het vastkoppelen van de laatste loshangende pool van de accu! Hoera, onze telefoon wordt opgeladen!

Zonnepanelen van Independent Solar Solutions gelijmd op het dak van de camper

Wanneer we terugrijden naar Utrecht daalt het besef in dat we klaar zijn voor vertrek. Het is tijd om in te pakken en op pad te gaan met ons huis op wielen! Op naar het zonnige zuiden, om zo de werking van onze zonnepanelen in het wild uit te proberen!
Heb je ook een camper en wil je meer weten over ons zonnepanelen pakket, over ons project of over dit proces van installatie? Neem dan contact op met Peter de Vries van Independent Solar Solutions en de website Zonnepanelen Op De Camper. Hij kan precies uitleggen welk type zonnepaneel het beste past bij jouw camper, wat je allemaal nodig hebt en hoe je dat moet installeren.

Sites:
Zonnepanelen Op De Camper – Voor als je zonnepanelen op de camper wilt 🙂
Independent Solar Solutions – Dè webshop voor al je zonnepanelen en toebehoren.

Facebook: https://www.facebook.com/indepsolarsolutions
Instagram: https://www.instagram.com/indepsolarsolutions/